Informazioni sulle Isole Cook: dove mangiare, cosa fare, spiagge e info generali

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Kia Orana, and Welcome to Paradise :) Così comincia una delle canzoni delle Isole Cook, che forse ti capiterà di ascoltare in una delle Island Nights a Rarotonga.

Se stai leggendo queste righe forse significa che stai già per recarti alle Isole Cook, la meraviglia! Questo post per ore è un work in progress, dedicato proprio a te e a tutti quelli che vogliono partire alla scoperta di queste isole uniche: il post per ora è solo una bozza, sto ancora raccogliendo tutte le info di viaggio...sarà pronto (con tutte le foto e tutti gli indirizzi a fine mese: 29-30 Settembre 2015). Farò davvero del mio meglio per riempirlo con informazioni e dati che spero potranno esserti utili.

Relax ad Aroa Beach! - foto di Elisa Chisana Hoshi
Relax ad Aroa Beach! - foto di Elisa Chisana Hoshi

Le Cook sono state una delle destinazioni che ho amato di più: ho avuto la fortuna di viverci abbastanza da innamorarmi della cultura del Pacifico. La simpatia, l'amabilità e l'accoglienza dei Cookies mi hanno fatta sentire a casa fin da subito: la meraviglia della natura ha fatto il resto.

Mi auguro che anche per te sarà una vacanza indimenticabile: stai per recarti in uno dei posti più belli del mondo, tra natura vergine e mare incontaminato, persone speciali, ritmi tranquilli ma anche tanta sana avventura. Enjoy!

Belle e incontaminate, le Isole Cook - foto di Elisa Chisana Hoshi

Informazioni sulle Isole Cook

Dove mangiare alle Isole Cook

Alle Isole Cook si cena presto. Dalle 18.30 I ristoranti sono tutti aperti e cenare alle 20 è sconsigliato, potreste non trovare più nulla… una buona via di mezzo è andare a cena alle 19.

Flame Tree Restaurant Uno dei più conosciuti ristoranti dell’isola, situate in un giardino tropicale a Muri Lagoon, con un’atmosfera molto invitante e casual. La cucina offer piatti internazionali, anche vegetariani, per soddisfare ogni palato. Hanno anche una buona lista dei vini e più di 20 tipi di birre Aperto da lunedi a domenica dalle 18 alle 21.30. Phone (682) 25123

Kikau Hut Restaurant Il ristorante è ad Arorangi, vicino ad Edgewater Resort e Sunser Resort; circondato da un giardino offre la possibilità di mangiare sia dentro che fuori. Alle pareti vengono sepsso esposti quadri di artisti locali. Offre una cucina internazionale, con opzioni per vegetariani e per celiaci (gluten free). C’è una lista di alcolici varia ma volendo ci si può portare la propria bottiglia di vino - Bring You Own (BYO). Aperto da lunedi a domenica dalle 18 alle 21.30. Phone (682) 26-860

Pawpaw Patch Piccolo ristorante presso il Moana Sands Beachfront Hotel, con vario menu sia per colazione che per cena. Aperto per Colazione dal lunedì alla domenica – dalle 8 alle 10.30 Aperto per cena dal lunedì al sabato dalle 18 alle 21 La domenica Buffet BBQ con musica dal vivo alle 19. (prenotazione obbligatoria) Phone (682) 27189/54379

Coco Putt Un ristorante con divertimento incluso, ideale per le famiglie ma anche in giornate uggiose. Offre un percorso di minigolf, ottimi burgers, musica dal vivo la domenica sera & cena buffet. Aperto tutti i giorni dalle 10 del mattino fino a tardi. (22) Ph : 27181

Sails Restaurant & Bar Uno storico ristorante situato sulla spiaggia a Muri Beach, vicino a tutti gli hotels della zona. Offre piatti internazionali, ottimi burgers, insalate, snack, insomma ottimo a tutte le ore del giorno data la location. Aperto dalle ore 8 fino a tardi tutti i giorni. Phone (682) 27349

Tamarind House Restaurant Una casa coloniale restaurata molto bella, con un’atmosfera unica, vista mare, a 3 minuti in auto dal centro di Avarua. Offre cucina internazionale ed ottimi dolci. Aperto per colazione di metà mattina dalle 10, un’ottima vista per un cappuccino ed un muffin in veranda Aperto a pranzo dal lunedì al venerdì dalle 11.30 alle 14.30 Aperto a cena dal lunedì al sabato dalle 18 alle 21 Ph (682) 26487

Trader Jack’s Se volete provare un ottimo pesce, anche crud oil Trader Jack’s è il posto chef a per voi. Situato al porto di Avarua, offre anche piatti internazionali (e pizza!) . Il tutto condito con vista sull’oceano ed alle volte musica dal vivo. Ottimo sia a pranzo che a cena. Aperto dal lunedi al sabat: Pranzo dalle 11,30 alle 14,30 (sabato brunch) Cena dalle 18 alle 21,30 Phone (682) 26464

TUMUNU TROPICAL GARDEN RESTAURANT Caratteristico ristorante dal tetto di paglia circondato da giardino tropicale con ottimi piatti di cucina internazionale, menu vegetariani e per bambini. E’ vicino ad Edgewater e Sunset Resort nella zona dell’isola esposta al tramonto. Phone (682) 20501

WINDJAMMER (IL VELIERO) E’ il ristorante del Crown Beach Resort, uno dei pochissimi dove cenare al chiuso con l’aria condizionata nel caso di necessità! Lo chef è italiano ed offre ottimi piatti di cucina internazionale Aperto tutti i giorni dalle 18,30, necessaria la prenotazione Phone (682) 23950

MAIRE NUI GARDEN - RESTAURANT AND CAFÈ Annidato all’interno dei Maire Nui Gardens, di fronte al Little Polynesian, una scoperta per il palato e per gli occhi… ottima la Cheesecake…ricetta segreta della deliziosa padrona di casa… Island Night una sera alla settimana. Phone: +682 55 795

NAUTILUS RESTAURANT Situato presso l’omonimo Resort a Muri Lagoon, è uno dei migliori ristoranti di Rarotonga, ottima cucina internazionale, cocktail fantasiosi serviti anche a bordo piscina se si vuole passare un pomeriggio diverso dal solito. Happy hour dalle 15.30 in poi, aperti anche a pranzo oltre che a cena. Phone +682 25 106

Bar e Cafe 

A Rarotonga ci sono Snack Bars aperti tutto il giorno dal lunedì al sabato, per uno snack, un caffè, una seconda colazione, un aperitivo, parecchi sulla spiaggia, a Muri o in centro ad Avarua. Trovare un posticino dove fermarsi per uno spuntino non è davvero uno problema. C’è un’ottima scelta! Ad Aitutaki la scelta è più limitata, vi consigliamo di vedere l’elenco dei ristoranti che comunque funzionano anche come bar laddove aperti a pranzo.

Immersioni e spiagge alle Isole Cook

Un'isola tutta da scoprire - foto di Elisa Chisana Hoshi
Un'isola tutta da scoprire - foto di Elisa Chisana Hoshi

Le spiagge a Rarotonga sono un sogno un po' ovunque lungo il perimetro dell'isola! Al CITC sapranno darvi una cartina dettagliata con tutte le spiagge più belle.

La laguna di Muri Beach è sicuramente la più bella dell'isola...sabbia bianca e tramonti da sogno qui sono all'ordine del giorno! Bellissime anche le spiagge di Titikaveka e Aroa Beach, proprio di fronte a Fruit of Rarotonga e al Centro Immersioni.

IMMERSIONI 
Gli esperti dicono che le immersioni con il cielo coperto e qualche goccia di pioggia sono ideali… Pare che i pesci siano più ‘friendly’… bagnati per bagnati… Sono numerosi I centri diving sull’isola, potete chiedere alla reception dell’hotel o controllare sul vostro libretto Turama o chiamare il nostro ufficio per una prenotazione.

WHALE WATCHING 
Da luglio ad ottobre le balene si trovano al largo di Rarotonga e non è difficile vedere I loro sbuffi dalla riva. Un ottimo ‘spot’ è tutta la zona di Avarua, dove il reef è più vicino… Ci si può fermare a mangiare o bere qualcosa all’Islander Hotel (di fronte all’aeroporto) o a Trader’s Jack. Entrambi consigliati non solo per il Whale Watching ma anche per ottimo cibo… Per chi volesse approfondire esiste anche un Whale & Wildlife Centre, nella strada interna parallela al lungomare (Are Metua) a 5 minuti dal centro di Avarua.

Nell'isola di Aitutaki da non perdere la laguna che circonda l'intera isola! Una meraviglia di blu dalle mille sfumature, sabbia bianchissima e insenature a perdita d'occhio, il tutto circondato da palme in una cornice da sogno. Romanticismo alle stelle! Siamo veramente in uno degli atolli più belli del mondo, e One Foot Island è particolarmente meravigliosa. La si raggiunge con una qualsiasi delle escursioni in barca che troverete sull'isola.

Sorvolando sulla pagina di Aitutaki - foto di Elisa Chisana Hoshi
Sorvolando sulla pagina di Aitutaki - foto di Elisa Chisana Hoshi

Nell'isola di Atiu le spiagge sono molto diverse da quelle di Rarotonga e Aiutaki: niente palme, atmosfera da Robinson Crusoe molto "wild" e corallina. Le spiagge dovrete cercarle: sono davvero poco frequentate, in pratica qui avrete ogni spiaggia interamente per voi!

Il Coral Garden ad Atiu - foto di Elisa Chisana Hoshi
Il Coral Garden ad Atiu - foto di Elisa Chisana Hoshi

Info Generali

CENTRO INFORMAZIONI DELL’ENTE DEL TURISMO
Il CITC - Visitor Information Centre si trova ad Avarua, che è il centro di Rarotonga, proprio di fianco ad ANZ Bank. Orario di apertura: 08,00 – 16.00 da lunedì a venerdì & sabato 10,00 – 13.30 Domenica e Festivi chiuso. Anche ad Aitutaki il CITC è in centro, chiedete pure tutte le info alla reception.

TELECOMUNICAZIONI 
I cellulari italiani alle Cook non funzionano (a meno che non ci siano stati recenti cambiamenti), quindi potete comprare una scheda locale per poter essere raggiungibili e potervi collegare in wifi con  lo smartphone. Punti Wifi sono sparsi in tutta l’isola, e normalmente ogni hotel ha un servizio WIFI. Non è a buon mercato, quindi siate pronti a disconnettervi… d’altra parte siete arrivati in Paradiso ;-) Il negozio di Telecom Cook Islands è in centro ad Avarua, sotto i portici. E’ aperto dal lunedì al venerdì dalle 08.00 alle 16.00 e sabato dalle 8.30 alle 13.00.

CLIMA 
Le stagioni sono opposte alle nostre e non ci sono variazioni estreme di temperature durante l’anno: tendenzialmente un po' più umido a Rarotonga rispetto ad Atiu e Aitutaki, e in genere "sereno variabile"!

COME MUOVERSI 
Rarotonga è molto facile da esplorare, c’è un’unica strada che costeggia la spiaggia e corre lungo tutto il perimetro dell’isola (32 km circa). Percorrendola da una parte o dall’altra prima o poi si arriva a destinazione! E’ consigliabile il noleggio di un mezzo (motorino o macchina), ed è sufficiente avere la propria patente; per noleggiare un motorino dovrete ottenere la patente delle Isole Cook. Costa 20nzd è si ottiene senza problemi presso la sede della Polizia Locale in centro a Rarotonga, dal lunedì al sabato. Si guida dalla parte opposta, ricordate! Se preferite i mezzi pubblici, esiste un servizio di autobus (Clockwise o Anticlockwise) che è un metodo economico e comodo per muoversi. Il costo del biglietto è di 5nzd a corsa, potete salire e scendere a richiesta tranne che in centro ad Avarua, dove l’unica fermata possibile è il ‘capolinea’ al Cook’s Corner. Esiste anche un servizio taxi, al costo di 3nzd al km. Sono solitamente sempre disponibili e possono anche essere prenotati, telefonando direttamente o chiedendo alla reception dell’hotel.

AD AITUTAKI E’ consigliabile noleggiare un motorino o una macchina per muoversi in completa autonomia. Alcuni resort hanno le biciclette a disposizione e si possono organizzare tramite la reception I trasferimenti da/per i ristoranti nel caso non si abbia un mezzo di trasporto. Ci sono taxi ma non ci sono autobus. BANCHE In tutta l’isola sono presenti quelli che vengono chiamati ATM Machines (Bancomat), cercateli vicino ai supermercati o ai piccoli stores. Ci sono anche diverse banche: ANZ Bank, BCI, Westpack Bank tutte aperte dal lunedi al venerdì dalle 9 alle 15. Qui si possono cambiare gli Euro in dollari neozelandesi

...WORK IN PROGRESS - continua...


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